Ademende regenkleding

Je komt het steeds vaker tegen: regen- of sportkleding die waterdicht is, en die tegelijkertijd ademt – dat wil zeggen transpiratie als waterdamp afvoert. Poreuze materialen die waterdamp doorlaten en tegelijkertijd vloeibaar (regen)water tegenhouden vormen hiervoor de basis. Het geheim zit ‘m in de combinatie van de open structuur en de waterafstotendheid van weefsels. In feite kan elk weefsel ademen door de poriën tussen weefgarens of de vezels waaruit het garen is samengesteld. Deze poriën en de snelheid waarmee garens water opnemen bepalen de mate van bescherming tegen regen. Door nu de garens met een waterafstotende stof – bijvoorbeeld op basis van teflonachtige verbindingen – te behandelen of hiervan te maken, kan een waterdruppel niet het weefsel intrekken. De oppervlaktespanning van water houdt de druppel bijeen, en voorkomt binnendringing. Waterdamp – zonder oppervlaktespanning – kan nog wel steeds naar buiten.

Teflon is in deze toepassing het meest bekend onder de merknaam Gore­Tex®. Bob Gore ontdekte in 1969 een manier om PTFE te bewerken tot een dunne, poreuze laag. Dat deed hij door het materiaal zodanig op te rekken dat er poriën ontstonden, zo’n 1,4 miljard microgaatjes per vierkante centimeter. Doorgaans is deze waterdichte, maar dampdoorlatende laag van het zogenaamde ‘geëxpandeerde PTFE’ aangebracht tussen de voering en de buitenstof van kleding. Soms is de teflon laag voorzien van een vuilwerende laag om te voorkomen dat door olie en andere vettige stoffen de poriën dichtslibben.