Poreuze materialen

Piepschuim, filters, ZOAB, aerogel … Ze hebben allemaal één ding gemeen: naast ‘echt materiaal’ bestaan ze ook uit lege ruimte: kleine holtes of doorlopende kanalen – soms wel van de ene kant van het materiaal naar de andere. Met andere woorden: ze zijn poreus. Voor de eigenschappen van een materiaal maakt het veel uit of […]

Zeolieten als waterontharders in wasmiddelen

De Zweedse mineraloog Axel Fredrik Cronstedt stond halverwege de 18e eeuw vreemd te kijken toen hij een stuk steen met een brander verwarmde. Wat gebeurde er? De steen begon te borrelen en te sissen. Water dat in deze stenen geadsorbeerd was kwam in de vorm van stoom vrij. Hij noemde deze stenen zeolieten, naar de […]

Enige geschiedenis over membranen

De oorsprong van de hedendaagse membraantechnologie is al zo’n 250 jaar geleden gelegd. In 1748 ontdekte de Fransman Jean-Antoine Nollet iets opmerkelijks, toen hij een fles tot de rand toe vulde met wijn, deze afsloot met een varkensblaas en onderdompelde in een vat water om te voorkomen dat lucht zou binnendringen. Wat gebeurde er? De […]

Membraantechnologie in een notendop

Veel mensen zien membranen als filters die kleine deeltjes doorlaten en grote deeltjes tegenhouden, en zo de ‘groten’ van de ‘kleinen’ scheiden. De eenvoud, en daardoor de veelzijdigheid, vormt de grote kracht van membranen. Zo worden ze tegenwoordig op grote schaal gebruikt om zout water om te zetten in zoet water en voor nierdialyse. Maar […]

Hoe vangt een roetfilter roetdeeltjes af in dieselauto’s?

Uitlaatgassen van dieselauto’s bevatten roetdeeltjes, die het resultaat zijn van verbranding (pyrolyse) in de dieselmotor. Roetdeeltjes, qua grootte in het (sub)-micronbereik, blijken een zodanige schadelijke invloed te hebben op de gezondheid dat de Europese Commissie heeft besloten om de uitstoot ervan aan banden te leggen. Zo trad de Euro V norm vanaf 1 september 2009 […]

Ademende regenkleding

Je komt het steeds vaker tegen: regen- of sportkleding die waterdicht is, en die tegelijkertijd ademt – dat wil zeggen transpiratie als waterdamp afvoert. Poreuze materialen die waterdamp doorlaten en tegelijkertijd vloeibaar (regen)water tegenhouden vormen hiervoor de basis. Het geheim zit ‘m in de combinatie van de open structuur en de waterafstotendheid van weefsels. In […]

Nierdialyse

Ze verwerken dagelijks 180 liter bloed die ze op geraffineerde wijze ontdoen van afvalstoffen: onze nieren. Deze twee complexe organen filteren afbraakproducten van de eiwit- en aminozuurstofwisseling – vooral ureum – uit het bloed, en deze afvalstoffen verlaten met de urine het lichaam. Wanneer de nieren hun werk niet meer doen, dan stapelen de afvalstoffen […]